L’épice safran provient des pistils rouges de la fleur de Crocus sativus. 

Ce crocus appartient à la même famille que les crocus d’ornement qui illuminent les pelouses au printemps, mais il fait partie des 30% qui fleurissent à l’automne. Oui, oui, le cycle de la plante est totalement inversé ! La floraison a lieu en octobre-novembre, les fleurs apparaissent avant les feuilles qui se développent pendant l’hiver, et les bulbes « s’endorment » au printemps et restent au repos pendant tout l’été.

L’été est donc la saison des plantations, et l’automne celle des récoltes.

Comme la plupart des plantes à bulbes, crocus sativus redoute les sols gorgés d’eau. On prendra soin de le placer dans un endroit bien drainé, plutôt sableux qu’argileux. Pour fleurir il a besoin de soleil : on lui choisira une exposition plein sud.

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